El Redescubrimiento de Grecia – The Greek rediscovery

calles thessalonikki

La mayoría de la gente conoce Grecia por Atenas o por Santorini (los cuales, por cierto, son lugares hermosos) pero yo creo que Thessaloniki también merece una oportunidad. No tuve mucho tiempo en este lugar, fue solamente una parada rápida antes de ir a Macedonia, pero los recuerdos que me dejó fueron tan buenos que aquí va.

temple thessaloniki

El viaje comenzó en Frankfurt, estábamos en la sala de espera con solamente griegos esperando a ser llamados a abordar el avión. Suficientemente gracioso, nadie estaba sentado, pero estaban dando vueltas en la sala hasta que la chica del mostrado hizo la primera llamada para abordar, todo el mundo empezó a amontonarse cerca a la puerta como tratando de ganar un puesto en el avión (Aunque todos los asientos ya habían sido asignados antes) hablaban alto y movían sus manos con euforia. Sí, el viaje había comenzado.

greek coke

Do you wanna place your order? Very Easy at any restaurant! – Quieres ordenar tu pedido? Muy fácil en cualquier restaurant!

Una vez dentro del avión, nadie quería abrocharse su cinturón o callarse, fue la primera vez en mi vida que experimenté que la aeromoza GRITE “Si ustedes no se sientan, se ponen el cinturón y se callan, no vamos a volar!” Bueno, puedes imaginarte lo que pasó luego, sí! Tomó más de 20 minutos para que los griegos obedezcan para que podamos dejar atrás Frankfurt. Si, volamos con perros y niños llorando, si, se sentía más como viajar en bus que en avión, pero de seguro estas cosas locas son las que nunca olvidaré.

casas thessaloniki

De todas formas, quien quiera que me conoce un poquito sabe que siempre me ha interesado Alemania y su historia, así que esta era la única cosa que yo sabía de Thessaloniki, Hitler quería hacerlo parte del Third Reich, pero de esto puedes encontrar información si lo googleas, lo que yo viví en Thessaloniki, va más allá de guerras e historia, a mí me impactó su forma de ser, su forma de vivir, ya había olvidado cómo eran los Griegos, pero fue hermoso el refrescar mi memoria.

templo
Manejando al hotel, pude darme cuenta de que tan locos están los Griegos, manejan súper alocados, lanzan el carro donde sea en el medio de la nada, manejan a alta velocidad en la mitad de la ciudad, y se parquean en los lugares más diminutos imaginables.  Si a ti no te gustan este tipo de emociones tómate una píldora.  Yo lo disfruté, era chistosísimo, muy divertido, sólo evita chocarte! Aunque de todas formas, a ellos no les importa esto, están acostumbrados a rayar sus carros y los de los demás cuando conducen.

rotunda and arch of Galerious

Rotunda and Arch of Galerious – Rotoanda y arco de Galerious

La siguiente mañana dejamos el carro parqueado y fuimos por una caminata. Puedes fácilmente ver los restos del imperio Otomano, templos Bizantinos con cientos de piezas de arte en su interior, esculturas con tallados, arte antiguo por todos lados. La parte curiosa es que NADIE los cuida, puedes encontrar templos con más de 1000 años de edad llenos de basura y pintados con grafitis, fue algo triste ver esto, pero por otro lado, encontramos unos baños turcos que se convirtieron en museos y pudimos ver  una exhibición de arte moderna muy chévere fuera de ver el hermoso edificio en el que estábamos.

thessaloniki flowers

Anyone flowers? – Alguien quiere flores?

Lo que fue interesante sobre Thessaloniki es lo lleno de gente que es, desde los edificios hasta las calles, la vida estaba ahí. Para nuestra mala suerte, no sabíamos que a las 3 de la tarde todos los negocios cerraban e iban a tomar café, luego a cenar y luego de fiesta sin importar nada.

coffee time at thessaloniki

She wanted to sit with us! – Ella quería sentarse con nosotros!

TIP: si quieres hacer algo en Thessaloniki, planifícalo muy bien y hazlo antes de las 3pm.

wine

White, rose and red greek wine – Vinos griegos blanco, rosado y tinto.

Así que no tuvimos otra opción más que unirnos a su plan! Era tiempo de tomarnos un café en el muelle, luego comer en la plaza de Aristóteles, y luego tomar unos tragos en uno de los bares locales, donde todo el mundo pensó que era más o menos local, Turca, y me empezaron a  hablar en turco, sí, me convertí entonces en la turista, sonreía un montón porque no entendía ni una palabra de lo que decían pero me estaba divirtiendo un mundo!

modern art thessaloniki

Modern Art Exhibition at turkish baths – Muestra de arte moderna en los baños Turcos

DOS PALABRAS QUE TE LLEVARÁN A DONDE SEA EN GRECIA:

Παρακαλώ = parakaló̱ = POR FAVOR

ευχαριστώ = ef̱charistó̱ = GRACIAS

Ano Poli Thessaloniki

Alguna gente comenzó a cantar en griego, nosotros estábamos muy cansados así que decidimos pedir un OUZO PEQUEÑO para ir a descansr pronto, bueno a nosotros nos pareció más como una jarra grande para cada uno, así que era tiempo de dejarse llevar, de relajarse, de disfrutar. ESTO ERA GRECIA: gente MUY relajada y amigable, con comida espectacular – en especial su cordero y el aceite de oliva-  ouzo muy barato y bueno, y música que aunque no conocíamos el idioma podíamos sentirla, esta experiencia fue fuera de este mundo!

food at thessaloniki

Lamb with cabbage and lemon and yougurt with mint and pita bread!- Cordero con col y limón y yougurt con menta y pan pita!

Así que sólo ve, disfruta, relájate, y como los griegos dicen

SÓLO VIVES UNA VEZ, por qué no disfrutarlo!?


ENGLISH VERSION

thessaloniki 2

Most of the people know Greece because of Athena or Santorini (which are gorgeous places by the way) but I felt Thessaloniki deserved a chance too. I didn’t have much time at this place, it was only a quick stop before heading to Macedonia, but the memories it left me were so good that here it goes.

ano poli thessaloniki 3
The trip started at Frankfurt, when we were at the waiting room with only Greeks waiting to be called to board the plane. Funny enough, nobody was sitting but wondering around, when the flight attendant made the first call, everybody start fighting for places near the entrance to board the plane (even if we had pre assigned sits) and talking loud and moving their hands euphorically. Yes, the trip had started.

templo velas

Once inside the plane, nobody wanted to buckle the belts nor shut up, first time EVER I experience the flight attendant yelling “if you don’t sit down, buckle up and listen, we are not going to fly” well, you can guess what happened later, yeap! It took 20 more minutes to the Greeks to obey, so we could leave Frankfurt. Yes, we flew with dogs and crying babies, yes, it felt more like a bus than like a plane, but for sure these crazy things are the ones I’ll never forget.

thessaloniki 1

Walls of Thessaloniki – Las paredes de la ciudad de Thessaloniki

Anyway, whoever that knows me a bit knows that I am very into Germany and its history, so the only thing I knew about Thessaloniki was only that Hitler wanted to make it part of the 3rd Reich, but you can find out more of that If you Google it, the experience I got at Thessaloniki, was beyond wars and history, it shocked me their way of being, their way of living, I had forgotten how Greeks are, but it was great to refresh my memory.
street art thessaloniki 2
Once driving in the city to find the hotel, I could feel how crazy they are, they drive like nuts! Throw the car in the middle of nowhere, drive high speed in the city and park by miracle in teeny tiny places, if you don’t like this kind of emotions take a pill, I enjoyed it, it was hilarious, quite fun, just don’t get crash! Actually they don’t really care about this; they are very used to scratching theirs and everybody’s cars while driving.

temple

Next morning we left the car parked and went walking, Thessaloniki its beautiful, you can easily see the rests of the Ottoman empire, byzantine temples with hundreds of art pieces inside, sculptures and carved pieces, antique art everywhere, but the curious part is that NOBODY takes care of it, you can find 1000+ years old temples that nobody took care of, filled with trash and graffiti’s, it was quite sad to see that, but on the other hand, we found some Turkish baths that became a museum and we could see some pretty cool modern art exhibition besides the beautiful building itself.
thessaloniki people
What was interesting about Thessaloniki is how crowded the city is, from the buildings to the streets, life was there. For our bad luck, we didn’t know that by 3 in the afternoon everybody shut their business down and went and drink coffee, and then dinner, and then party no matter what!

TIP: if you want to have things done at Thessaloniki, plan it very well and do it before 3pm.

coffee thessaloniki

So we didn’t have other option than join them! Coffee time it was right on the dock, then food at the Aristotle’s Square, then some drinks in the pubs area where everybody though I was more less local, or Turkish, and everybody started talking to me in Turkish, yeap, I was the tourist then, smiling like hell because I didn’t understood a word but I was having a blast.

ano poli thessaloniki 2

TWO WORDS THAT WILL TAKE YOU ANYWHERE IN GREECE:

Παρακαλώ = parakaló̱ = PLEASE

ευχαριστώ = ef̱charistó̱ = THANK YOU

ouzo

My small cup of ouzo – mi pequeña taza de Ouzo

Some people started to sing in Greek, and we were so tired that we asked only for the SMALL OUZO to get some rest soon, well it was like a big jar for each one of us, so we figure out it was time to let go, to relax, to enjoy. THIS WAS GREECE: friendly and VERY relaxed people, with amazing food –lamb and olive oil mainly- very cheap and good ouzo, and music that even if we didn’t know the language we could feel it, it was out of this world!

thessaloniki deck

Caffee at Thessaloniki Deck

So just go, enjoy, relax, and as Greeks say:

YOU ONLY LIVE ONCE, so why not enjoy it!?

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